Sunday, August 2

Mont Saint Odile

Day 3 - St. Odile

 St. Odile van de Elzas is de patroonheilige van het goede gezichtsvermogen en de Elzas. Leven doet ze niet meer - dat speelde zich tussen 662 en 720 na Christus af - maar ze heeft wel een indrukwekkend optrekje achtergelaten. De Mont Sainte-Odile ligt op een 760 meter hoge piek in de Elzas, voorzien van een muurtje van maar liefst 10 km eromheen.
Click kaart voor TomTom ITN file
Click map for TomTom ITN file
De weg ernaar toe is een kleine 30 km rondrit vanaf onze B&B met typische Elzas wegen. Bossen, heuvels, slingerweggetjes en een incidentele haarspeld. Download route voor TomTom met een klik op het kaartje hiernaast.

Prima te doen als je voor het eerst je toch wat nerveuze vrouw mee achterop neemt....
Uitzicht vanaf Saint Odile en binnentuin van het klooster
View from Saint Odile and the monastry garden
Een foutje met fish-eye lens/A screw-up with fish-eye optic
Een dame bid in de Tranen kapel
A lady praying in the Chapel of tears
  Saint Odile from Alsace, is the patroness of 'good eye sight' and of course the Alsace. She's no longer alive - that was between 662 and 720 AD - but left us an impressive retreat. The Mont Sainte-Odile lies on a 760 meter high peak in the Alsace with a 10 km wall around it.
The road to the monastry is a 30 km roundtrip from our B&B over typical roads. Forrest, hills winding roads and an occasional hairpin. Download route for TomTom with a click on the map above.

A fine route if your slighly nervous wife rides on the rear seat for the first time...

Saturday, August 1

Pippi....

Day 2 - Alsace

 Een afstand van 300 km door Luxemburg en Noord Frankrijk over vrijwel alleen secundaire wegen. Een prachtige relaxte tocht met lege kronkelweggetjes. Het laatste stuk door de bergen en het bos. TomTom ITN voor download hier.
De bestemming is Boersch, De Bed & Breakfast lijkt nog het meeste op villa Kakelbont. De kamer eigenlijk ook; een charmante combinatie van modern en oud, gelegen in een hele grote tuin. Clos Saint Leonard - zoals de B&B voluit heet - maakt deel uit van een 18de eeuws Benedictijner klooster complex. In de 19de eeuw is het uitgebreid en verfraaid naar de smaak van lokale kunstenaars.
Typisch Noord-Frans landschap/Northern France.
Het laatste stuk voor Boersch is een soort motorrijders walhalla. Relatief snelle wegen over een dicht bebost bergachtig landschap. Een incidentele haarspeldbocht om je op je hoede te houden...
Villa Kakelbont (Clos Saint Leonard) bij aankomst/on arrival
Anja op de veranda/Anja on the porch
  A distance of 300 km through Luxembourg and North East France via almost exclusively secundary roads. TomTom ITN voor download here.
Destination is Boersch. The Bed and Breakfast looks like Pippi Longstocking's villa. The rooms too: a charming combination of ancient and modern, in a huge garden.
Clos Saint Leonard - the B&B's full name - is part of an 18th century Benedictine abbey. In the 19th century, the villa was enlarged and embellished by local artists.

The last stretch of the journey is a rider's Walhalla. Relatively fast roads through a hilly dense forest. An incidental hairpin to keep you on guard...

Friday, July 31

Green Miles

Day 2 - Kasselslay

 Rustdag. Nou ja, rustdag. We moeten een 15 kilometer wandeling maken en eindigen aan de verkeerde kant van de Rüderbach. Er zit niets anders op dan een omweg voor lief nemen. Eerst de steile oever af, over de beek heenwandelen en dan de nog steilere noord oever weer op.
Gin and Tonic smaakten nog nooit zo goed...
 Resting day. Well, resting day. We're on a 15 km hike and end up at the wrong side of the Ruederbach. No other solution than accept the detour. Down the steep south bank, cross the brook and up the much steeper north bank.
Gin and Tonic never tasted so good...

 Dan is er alwéér dat gevalletje windmolens. De wandeling eindigt in - wat je zou kunnen noemen - een mooi glooiend cultuurlandschap. NIET dus! Iemand vond het nodig om dit te verfraaien met een handvol herrie makende, uitzicht verpestende, vogelmalende, matig effectieve fietsdynamo's op een stokje.  
  For something completely different, here is the windmill thing again. The hike ends in - what you could call - a charming cultivated landscape. NOT! Someone thought, it was necessary, to improve the view by placing a handful of noisy, view-ruining, bird-grinding, moderately effective alternators on a stick. 

Thursday, July 30

Luxembourg

Day 1 - Kasselslay

 De eerste dag staat - zoals Zygrib al voorspelde - in het teken van de buien slalom. We wachten tot ongeveer elf uur, voor de oostwaards trekkende buien ver genoeg weg zijn om er achteraan te rijden, zonder ze in te halen. Tussen Luik en Verviers gaat het mis. Direct na de lunch - bij de overigens zeer aan te bevelen tussenstop 'de Dwaze Herder' - op één van de ranzigste stukjes Belgische snelweg krijgen we een gigantische plensbui over ons heen.
Zoals ik al gedacht had zijn natte Belgische wegen geen plezier om over te rijden. De vele reparaties en oneffenheden maken ze verraderlijk glad en vatbaar voor aquaplaning. Dan ben je blij om in te checken bij 'Manoir Kasselslay'. Niet alleen een prima en gastvrij hotel, maar ook ééntje met een uitstekende keuken.
 The first day - as Zygrib already forecasted - is like a grand slalom around the showers. We wait until eleven before the showers have moved far enough East to follow, without the risk of overtaking them. Between Liège and Vervier our luck runs out. Immeately after lunch - at the recommended 'Dwaze Herder' - on one of the lousiest stretches of Belgian motor way, torrential rain tries to run us off the road. As I suspected, the Belgian roads with their repairs and potholes are a real threat when wet.
Glad to check into 'Manoir Kasselslay' which isn't just a really decent and hospitable hotel, but also a very fine restaurant. 

Wednesday, July 29

Eve of departure

Day 0 - Eve of
departure

Everything packed. Remarkable how important chargers are nowadays. The phone, tablet, laptop, photo camera, even the helmet -with its built-in bluetooth set - has one of these usb connectors!
Then there is the mandatory equipment. I never carry any of that stuff around in the Netherlands, but in France they have rediculous requirements and I have convinced myself that the French police are looking for stupid tourists like me to fill their coffers with the revenues from fines.
So we have a yellow trafic safety vest, two breathalyser tests, a first aid kit and a payment chip for the toll roads (péage); I hope they condone the absence of a 2 kg fire extinguisher...

Oh... and the American GFS model is right - KNMI was wrong - it will be raining tomorrow... (ZyGrib is a very usefull little program)

Tuesday, July 28

TomTom

Day -1: More
planning

The TomTom Rider 400 is a completely new toy for me. Initially I was quite disappointed that the TomTom software did not support the creation of customised routes. Until I discovered that you should actually use a different tool that you can download for free. Tyre has a somewhat old-fashioned look and feel, but even the free version does what it needs to do: "Put way points on a map and plan the route". It saves the route as an ITN file on the computer, which transfers through the USB cable to the TomTom; so workable that I enthousiastically continued creation of more and more itineraries. 'Cause from Luxembourg we go south into France to a small town called Bœrsch.
Click to download ITN for TomTom
We'll be using the scenic route this time. A good thing, because I forgot a few basics about European road travel.

France
We will be going to France. The country where people have perfected the art of protesting to the highest standards. If the underground is running in Paris, you'll probably have a truck drivers' slow-down goings-on on the motorway. If the civil-servants' union goes back to work, the cleaners go on strike.
And we've the French farmers, with their bloackages of the A31 and A4 motorways. Exactly our route...

Weather
Never assume what meteorologists and astronomers call summer, actually is summer. Weather in Northern Europ is predictable for 24 hours at max. And right now, the models expect rain.
This is where I revert to a tool from the world of sailing, ZyGrib. ZyGrib is a French (!) tool which basically downloads raw meterological forecast data (GRIB files). That data is from the American NOAA GFS model, which differs from the model that our own KNMI uses (HIRLAM). But ZyGrib offers detailed local predictions with a 3 hour interval.
For Thursday, KNMI puts a trough and front above Danmark on Thursday, with no significant rain.
Zygrib on the other hand, puts the front over the southern part of NL, with significant showers. Let's hope KNMI is right this time. In both cases we have a pleasant tail wind all the way to Luxembourg.

On board the boat we have these GRIB files as overlay on the GPS plotter. It would be nice to have something similar on the motorcycle. And better with 4G you can do that real time!
ZyGrib model output.
 De TomTom Rider is een compleet nieuw speeltje voor me. In het begin was ik aardig teleurgesteld dat de bijgeleverde software niet de mogelijkheid had tot plannen van eigen ritten. Totdat ik ontdekte dat daarvoor een simpel en gratis andere tool is, Tyre. Tyre heeft een ontzettend achterhaalde gebruikers interface, maar zelfs de gratis versie doet verder precies wat je wil: "route punten in de kaart zetten en route plannen." Opslaan van de route doe je in ITN bestandsformaat, en de USB kabel exporteert 'm direct naar de Tom Tom.
Het geheel is zo werkbaar, dat ik enthousiast meer en meer routes ging produceren. Want vanuit Luxemburg gaan we Frankrijk in, naar het plaatsje Bœrsch (klik op kaart voor route in ITN fomat). Dit keer nemen we de toeristische route. Dat is maar goed ook, in mijn enthousiasme was ik een paar basisregels van reizen door Europa vergeten...

Frankrijk
Het land waar protesteren is uitgevonden en geperfectioneerd tot in de details. Als de metro rijdt in Parijs, is er zeker een 'langzaam-aan-actie' van vrachtwagen chauffeurs. Als de ambtenaren net weer aan het werk gaan, starten de schoonmakers hun acties. En wij hebben de Franse boeren, die de snelwegen A31 en A4 gaan blokkeren. Precies onze route...

Het weer
Neem nooit aan dat als meteorologen en astronomen het zomer noemen, het ook zomer is. Het weer in Noord Europa is hoogstens 24 uur van te voren te voorspellen. En nu hebben we een redelijke kans op regen...
Dit is waar ik een programmatje gebruik dat een typisch zeil-dingetje is: ZyGrib. ZyGrib is Frans (!) tooltje, dat ruwe meterologische voorspellingen (GRIB files) download. Die data komt van het NOAA GFS model, dat soms van mening verschilt met onze KNMI (HIRLAM). Maar ZyGrib geeft wel echt lokale voorspellingen met een interval van 3 uur.
Voor aanstaande donderdag zet het KNMI een trog en front boven Denemarken, zonder neerslag van betekenis in onze buurt. Zygrib aan de andere kant legt het front - met bijbehorende buien - precies over onze route. Laten we dit keer dan maar hopen dat het KNMI gelijk heeft. In beide gevallen hebben we een mooi rugwindje naar Luxemburg.

Aan boord van de boot hebben we overigens de mogelijkheid om deze weerkaarten op de GPS plotter over de route heen te leggen. Het zou aardig zijn als dat ook op de TomTom mogelijk was. En met een 4G dataverbinding, moet dat zelfs 'real time' kunnen....

Monday, July 27

Pan European

Day -2: Planning
It's about time. Never before, I used the motorcycle for anything else than transportation. Duh! Some say: "from A to B is the only thing you can do with a motorcycle." Well... there are others that actually keep one, as a piece of art, in their living room. I usually stick to the daily commute, but this time I'm talking about the holy grail in motorcycling: "The Motorcycle Tour." Riding for the sake of riding. Riding, not to go from A to B, but to be underway from A to B.
I'm cheating too. Despite the ST1300's nickname ('Honda Samsonite'),  my wife in the car will carry the bulk of the luggage. Anyhow we're going Pan European...

Dashing from the Netherlands to Luxembourg.
Click to download TomTom ITN file.
First day will be a dash to get out of the Netherlands. Straight into Maastricht, only to leave the motorway well across the Belgium border. For the last bit to our Bed & Breakfast of choice, secondary roads into the northern part of Luxembourg. I'm betting on this being the point where it starts to feel like A Tour.

Click the route for TomTom ITN file.

 Het werd 's tijd. Nooit eerder heb ik m'n motorfiets gebruikt als iets anders dan een transportmiddel. Duh! Zullen sommigen zeggen; "Van A naar B rijden is het enige dat je kán doen op een motorfiets." Nou... Er zijn anderen die er één in hun huiskamer zetten, als kunststuk. Ik hou het gewoonlijk bij het dagelijkse woon-werk verkeer. Maar ditmaal heb ik het over - wat voor mij is - de 'heilige graal' van motorrijden: 'De Motor Toer'. Rijden om het rijden. Rijden, niet om van A naar B te gaan, maar om van A naar B onderweg te zijn.
Ik smokkel ook nog 's. Ondanks de bijnaam 'Honda Samsonite' die de ST1300 heeft, zal mijn vrouw het merendeel van de bagage met de auto vervoeren. Kan me niets schelen, wij gaan Pan European...

De eerste dag zal in het teken staan van zo snel mogelijk Nederland uit. Rechtstreeks naar Maastricht om de snelweg pas te verlaten als we ruimschoots de Belgische grens zijn gepasseerd. Voor het laatste stuk secundaire wegen naar het noorden van Luxemburg en de Bed & Breakfast van onze keuze. Ik gok erop dat dit zo het punt gaat zijn waar het gaat aanvoelen als een Toertocht.

Klik op de route voor TomTom ITN file.

 Microsoft Internet Explorer and other obscure browsers: right click and select "save target as". 
 Microsoft Internet Explorer en andere obscure browsers: rechts klikken en kies "opslaan als".