Monday, July 14

Easy week...

Work in Amsterdam to S/Y Easy, a 15 minute ride on the motorcycle. The boat is a great place to live in the summer. Holiday every evening. Steer well clear from other people doing the same; they might invite you for the kind of drinks that cause terrible "next-mornings-in-the-office"....
Another thing to give a wide berth are spider webs. With the unusally warm and humid weather, their exploding numbers have the sadistic habit to catch you in the face with a web just outside the cabin exit.  They only respect revenge spray...
There is another side to that sweaty weather. Frequent but difficulty to predict thunderstorms. Even seen one water spout. Damn! No picture! If you want to keep your butt dry, it's much better to close the hatches during those storms; which I clearly forgot when going for a shower (how ironic!) in the picture below.
Sometimes there's even time to do something else than fooling around with boats. Places like Broek in Waterland are real picturesque to visit. Only 2400 inhabitants, the town is extremely old and tidy.  It's church dates back before 1400 but unfortunately was largely destroyed by Spaniards in 1573. The Dutch retributed in 2014 by kicking the Spaniards out of the World Cup with 5-1... 

Saturday, July 5

Zwarte Pieten

Tekenaar jammer genoeg onbekend; wie het weet mag het zeggen.
Het grote racistische "zwarte pieten" is weer afgetrapt door een verwaarloosbaar klein groepje discriminatie verslaafden. Zwarte pieten is een kaartspelletje en werkt ongeveer hetzelfde als het spelletje dat deze gevaarlijke maatschappelijke frusten spelen. Je begint met één kaart en je gaat net zo lang door met kaarten trekken bij je tegenstanders, tot ze maar één kaart overhouden: "de zwarte piet."

In de perceptie van de normale Nederlander, heeft dat hele Sinterklaasfeest, met z'n Zwarte Pieten helemaal niets, maar dan ook niets met Negers, Slavernijverleden of discriminatie te maken.
Alléén in de ogen van een zekere Quincy Gario, die zich heeft opgeworpen als aanvoerder van het Pieten protest. Dezelfde Quincy die er géén probleem mee heeft om het programma "Roet in het Eten" te presenteren op het Amsterdamse radiostation Mart radio. Een verwijzing naar huidskleur, die een blanke of andersgekleurde waarschijnlijk niet eens mag maken, zonder alle anti-discriminatie clubjes van Nederland achter zich aan te krijgen.

Quincy Gario is overigens óók dezelfde die op het komende Kwakoe Festival (als het doorgaat), een Talk Show heeft. Het festival waarvan organisatoren in 2013 meldden te "...eisen dat het Kwakoe Festival een Surinaamse aangelegenheid blijft." En "...het ontoelaatbaar dat het festival als cultureel erfgoed van de Afro-Surinaamse gemeenschap in handen komt van de nazaten van slavenhouders [sic]." Om de verklaring te eindigen met: "Kwakoe is een zwart belang."

Het blijft een boeiende vraag of het Parool - die dit zonder enige verontwaardiging publiceerde - ook zou wegkomen met: "Het Sinterklaasfeest moet voor autochtone Nederlanders blijven en het is ontoelaatbaar dat de Afro-Surinaamse gemeenschap - notabene ex slaven - dat in handen krijgen. Sinterklaas is een blank belang."

Héél toevalligerwijs vindt Quincy ook nog een obscure VN commissie aan z'n zijde, waarvan de voorzitter een zekere Verene Shepherd - wij noemen haar thuis Vilaine - wel drie keer moet roepen dat ze wel 16 boeken heeft geschreven, om haar geloofwaardigheid te onderstrepen.

Racisme? Slavenverleden? De beste onderkenning dat het slavernij verleden in Nederland heeft afgedaan, zijn de Nederlandse wetten. De vrijheid van meningsuiting voor iedereen - óók voor koekwousen als Quincy - en stemrecht voor alle burgers. Plus, dat er géén enkele Nederlander is, die bij het zien van een gekleurde medemens denkt: "Hé! Een slaaf."
Integendeel, de meeste Nederlanders werken in een omgeving waar ook andere nationaliteiten werken; mensen met een ander uiterlijk. Mensen die hetzelfde werk doen, hetzelfde betaald krijgen en door hun collega's met evenveel - of weinig - respect behandeld worden als ieder ander.

De dikke van Dale definiëert 'racisme' als "...de opvatting dat mensen ondergebracht kunnen worden in verschillende rassen en dat daarbij rassen gerangschikt kunnen worden als superieur en inferieur ten aanzien van elkaar." Anno 2014 veel aangehangen, door met name die-genen, die graag de racisme kaart trekken, om hun achterstand niet uit eigen maatschappelijk falen te hoeven verklaren; maar dat ter zijde.

De actie groep "Zwarte Piet is Racisme" zegt daarmee eigenlijk dat het Sinterklaasfeest beoogt een stelselmatig onderscheid te maken naar ras, om het blanke ras superieur te laten zijn. Sinterklaas is - met z'n eeuwige hulpeloosheid, gouden boekje en schimmel (waar ie minstens éénmaal per jaar vanaf dondert) - een nogal treurige karikatuur van de blanke man. Minimaal zo denigrerend als Zwarte Piet; dat laat dit clubje liefst onvermeld. Als ook het feit, dat Sint met z'n claim Bisschop en bijbehorend uiterlijk vertoon, een belediging is voor de Rooms Katholieke kerk. Was dit een persiflage van een Imam, kwam je gegarandeerd thuis met doodsbedreigingen; enventueel uitgevoerde...

Quincy's actie groepje is een eng clubje. Niet omdat ze hypocriet en vervelend zijn, dat is een grondrecht in Nederland. Maar ze maken ons bewust van ras.  Nog erger, ze benadrukken de verschillen en lijken zelfs een verschil in rechten na te streven.

Saturday, June 28

Return from Doha (at least trying...)

Entrance to the W-Hotel

I love it when a hotel returns your laundry as if your shirts are brand new.....
Returning from Doha on the last day before Ramaḍān, wasn't so straightforward as the boarding pass for KL442 suggested. Soon after arrival on Doha's brand-new Hamad International Airport, the KL442 was cancelled, due to technical problems.
Indeed, the aircraft was still on the ground, while it should've departed for the return flight Muscat-Doha, an hour ago.
For KLM the impossible task to divert passengers onto other flights, on the evening that half the Arab world seemed to be on the move.
Two hours and many phone calls later, I found myself boarding a Qatar Airways flight to Schwechat Vienna for a delightful 4 hour layover.

As big as the Austrians have built their airport, it's nowhere close to an international airport. At six in the morning, every transferdesk is closed, there are no check-in machines in the passenger area and you have to go to the ticket office (closed too!) to retreive your boarding pass.
Boarding a flight in Austria without a valid boarding card is not exactly easy. The Viennese selected for "Airport Duty" do exactly that; their duty and nothing more. And duty DOES NOT come with a smile or flexibility. Even lounge staff - usually the most forthcoming species on any airport - is forged from cast iron. Seemingly forgotten, they owe their income to their employer's services to passengers - not the other way around - getting to the KL1840 gate required a dangerous amount of verbal violence [sic] and bluff. *)

Back to Doha. Even if it means "big tree", there's not a tree to be found, except maybe the newly planted around the luxury hotels and homes. Which is certainly true for Ras Laffan Industrial City - eighty kilometers away - where we  commuted every day.
Ras Laffan is the biggest concentration of industrial complexes I have ever seen. On a barren wasteland - Mad Max movies are scenic in comparison - one gascomplex after another proofs Qatar means business, when they claim to be 'the number one exporter' of liquified natural gas. After all, something needs to pay for the 2022 World Cup.....

*) From all appearances, the amount of austerity, authoritarianism and 'verbal abuse' requires careful dosage; especially security personnel seems eager for any excuse to  have you arrested.

Wednesday, May 7

Dubai

Selfie from the Burj Kahlifa observation deck.
There I am, at the Customs Office of the Jebel Ali Free Zone gate 7. If there is any place you experience that class determines privilege in Dubai, it's here. Strictly regulated by the UAE Customs Authority, officially nothing is permitted. No smoking, no stopping, you're just allowed to queue up for registration. The moment the hotel driver stops his Lexus at a "no stop" sign, an official approaches, only to discover there's somebody in the back seat and turn a blind eye. I wouldn't even be surprised if my skin colour played a role in this decision...
Outside the Custom's office are guys who are less fortunate. They usually come from Bangladesh, India or Pakistan to do the manual labour in the many heavy-industry workshops located here. They're the ones that wait in line for 'day passes', they're the ones that have to go in on foot and work in open air on steel structures, process equipment or one of the many building sites. Judging from the transport they arrive in, at a very meagre salary. Today it's a mild 34°C, so everybody is seems happy...
As a privileged customer, I'm transferred from my Lexus into the suppliers private car and transported into Jebel Ali without hassle at all. To do the required inspections and return to my ridiculously oversized hotel suite; thanks to my employer's travel policies, I have a bathroom for every night I stay in this city.

The good thing about the Middle East flights to Europe is, that they depart around midnight. Which leaves time to visit Dubai's newest landmark, the Burj Khalifa. Today, the largest and highest man-made structure in the world; a staggering 830 meters high. Just before the official opening in 2010 it was named after the Abu Dhabi ruler Sheik Khalifa bin Zayed al-Nahyan, having everything to do with a $10 billion loan from Abu Dhabi to Dubai after the 2009 economic crisis hit the latter hard.

It's cheap to go to the Burj Khalifa observation deck, unless you arrive last moment, in which case you have to buy a "Fast Track" ticket costing 400 Dirhams. For those roughly eighty Euro's you can finally look down on everyone...
Even if they hide in other high-rise buildings, from Burj Khalifa, you look donw on them.

Wednesday, April 30

Waking up in Hemmeland

Hemmeland is what you might call the Municipal Wharf. It's owned by the Monnickendam Municipality, lacking the straight lines and over organisation of the commercial marinas. Prettier morning pictures....
By the way...
"Hemland" is the old Dutch designation for - what's probably best translated into - spit. A long narrow accumulation of sand, shingle or mud; one end attached to the land the other projecting into the sea. With one difference, the "Hemland" is always on the sea-side of a dike (outside).
The people living in Monnickendam must've been out of inspiration, because even if the "Hemland" was diked in 1358 (!) the old name stuck. The marina wasn't built until 1975.

Monday, April 21

'Easy' a go

'Selfie'.... Vos, me and 'Easy'
Easy is a go for another season. Thanks to an old friend visiting, I cleaned her inside and out. 
Hadn't seeen "Vos" for ages. In 2004 we had our last 'date' but missed that because I was in hospital. Twenty years is exaggerated, but fifteen is confirmed. The truth...?
Yet - as is the case with true friends - time played no role. It was easy to pick up the conversation were we left it... 

Thursday, April 17

Kerckebosch

Castle Kerckebosch, looking much older than the 110 years that it really is. And that's thanks to oddball esquire Lintelo de Geer. Like a 19th beach comber, he liked to collect ancient building materials and had the means to build a country cottage with them. He even managed to acquire two antique doors from the Utrecht Cathedral. So you'll find various details referring to local noble families in this place, as well as from demolished/refurbished Amsterdam merchant houses.

Who cares. It was sold in 1947 and converted into the charming hotel it is today...

Saturday, March 15

Badified

Put a nice personal touch to your favorite series.... Badifyyourself.com
Titanium and Tantalum are two of the most corrosion resistant construction materials available. Tantalum in particular is expensive, costing over $ 400 per kg and the annual production is usually below 1000 tons. Although 'Tantalite' was discovered in Sweden, today Australia is the primary mining area. Tantalum is usually found together with Niobium, in itself a valuable alloying element.
The ore is called Tantalite if it contains more Tantalum than Niobium; if it contains more Niobium than Tantalum, it's called Columbite. Before 1949 Niobium was called Columbium. Of course American metalurgists stuck to the name Columbium, in the way Americans always stick to archaic nomenclature and units.

That concludes this bit of knowledge that you'll probably never use again...

Monday, March 3

Carnaval Delft

En ja hoor, ook in Delft carnaval. Inclusief een optocht - één dag te vroeg - op zondag. Moedeloos maar even een happie gedaan bij 't Postkantoor. Sinds 1890 ons hoofdpostkantoor, maar 'tante pos' is door haar management gemaakt tot een derderangs bedrijf, dat uitsluitend nog uit garageboxen, op schimmige bedrijven terreintjes, z'n werk doet en dat laat afleveren door onderbetaalde - meestal slecht nederlands sprekende - figuren in doorgeroeste Mercedesbusjes.
Enfin... ons Postkantoor is nu een enorme kroeg, met een jaren '50 inrichting en daarmee wat huiselijke sfeer. 


Jammer dat bij thuiskomst de Denon DMA-725R begint te roken en knetteren. Daar moet dus ook weer een nieuwe voor komen en voorlopig geen muziek... Achteraf gezien, zou het me niets verbazen dat deze brand voorkomen had kunnen worden met een tijdige stofzuigbeurt.


Friday, February 28

Bonn (2)

 And there it is in the Bonngasse, Ludwig van Beethoven's birthplace. Unfortunately closed after office hours... For those interested, the addition "van" to the name is not German at all, It's Dutch. German nobility would have the addition "von" to the name. However Ludwig was from Flamish/Dutch descendence, it was just that his granddad decided to move to Germany...

A good thing about Bonn - and probably Germany in general - is that it has shops that have become nearly extinct in the Netherlands, where their function was taken over by chains and internet years ago. Here you find individual retailers, selling quality household things, photographers that actually supply anything that has to do with cameras (instead of specializing in selling boxes with new mid-range models) and street vendors that don't sell shit, but a very decent snack. It's just as if the Germans still appreciate craftmanship. Funny, because their super markets are quite the opposite; low cost low quality chains with a dreadful selection. Even if they have a specialized name like "Getränkemarkt" (liquor store), it's hard to find a high quality local liquor! Those usually sell low cost beer, unknown brands of cola and dubious whiskeys. You might as well go to the local gas station, where they sell liquor too (which is banned from gas stations all over Europe, except in Germany...). 

Oh... and like Köln (Cologne) they have a Rhein Bridge too... (jus not as beautiful as the one in Cologne).